"Het is niet voor niets dat heel Rusland het zich herinnert." Barclay's terugtocht

5
"Het is niet voor niets dat heel Rusland het zich herinnert." Barclay's terugtocht


Wordt vervolgd. Begin hier: 'Niet voor niets herinnert heel Rusland zich'



In het strijdtoneel


Bij de terugkeer van de vorst hadden zich in het operatiegebied gebeurtenissen voorgedaan die reden tot vreugde gaven. De opperbevelhebber van het 3e Westelijke Leger, cavalerie-generaal A.P. Tormasov, rapporteerde over een grote overwinning die hij op 15 juli bij Kobrin op het Saksische korps had behaald:

“De trofeeën van deze overwinning zijn: vier spandoeken, acht kanonnen en een groot aantal verschillende armen; gevangengenomen: generaal-majoor Klingel, commandant van het detachement, 3 kolonels, 6 stafofficieren, 57 officieren, onderofficieren en soldaten 2, meer dan duizend mensen werden ter plekke gedood; het verlies van onze kant is niet erg groot.

Vervolgens werd een rapport ontvangen van luitenant-generaal graaf P. Kh Wittgenstein over de nederlaag van de Franse troepen onder bevel van maarschalk Oudinot in een driedaagse strijd bij Klyastitsy (provincie Vitebsk) op 18, 19 en 20 juli; onze troepen achtervolgden de vijand tot aan Polotsk en namen tot 3 soldaten, 000 officieren en 25 kanonnen gevangen; aan onze kant was het grootste verlies de vermoorde generaal Kulnev.

Als gevolg van de slag bij Klyastitsy werd het offensief van de vijand tegen Sint-Petersburg opgeschort. De stem van het volk noemde graaf Wittgenstein 'de redder van de stad Petrov'. Vanwege deze mislukking werd Napoleon gedwongen het Saint-Cyr-korps (13 mensen) te sturen om Oudinot te versterken, wat zijn troepen in de belangrijkste richting van Moskou alleen maar kon verzwakken.

Beide overwinningen - onder Kobrin en Klyastitsy - deden de harten van het publiek nieuw leven inblazen met vreugde en hoop. Ze bewezen dat onze troepen sterk van geest en moed zijn en met succes kunnen vechten tegen de Napoleontische troepen, die de reputatie hadden onoverwinnelijk te zijn.

Gebrek aan eenheid van bevel


Ten slotte werd op 1 juli bij Smolensk nieuws ontvangen over de verbinding van het 2e en 22e westerse leger. Het publiek fleurde op. Nu hoopten ze dat de terugtrekking van onze legers voorbij was, dat de vijand uit Rusland zou worden verdreven en dat de oorlog een andere wending zou nemen. Helaas was deze hoop niet voorbestemd om uit te komen. De reden lag in het meningsverschil tussen de beide opperbevelhebbers, Barclay en Bagration, en bijgevolg in het ontbreken van eenheid van bevel in onze legers.

De kwestie van het algemeen bevel met het vertrek van de soeverein uit het leger bleef helaas open, waarschijnlijk omdat in die situatie – de scheiding van onze legers – deze kwestie de soeverein niet erg relevant leek, aangezien Barclay, als minister van Oorlog en De opperbevelhebber van het toch al grotere leger had de acties van Bagration kunnen beïnvloeden.

Maar de legers bevonden zich te ver van elkaar en de voorwaarden voor hun terugtocht waren te verschillend, zodat elk van de opperbevelhebbers geen vooroordeel zou hebben over de acties van de ander, ‘vanuit altijd onvolledige kennis van de onderlinge positie’. van een afstand." Hun wederzijdse ontevredenheid werd gematigd door de aanwezigheid van de soeverein terwijl hij bij het leger was, maar na zijn vertrek werd deze niet langer in bedwang gehouden, maar werd deze openlijk en bovenop de algemene ontevredenheid over de terugtocht gelegd, zo vreemd aan de geest van het Russische leger.

Maar als de terugtrekking van Bagration gerechtvaardigd was door de omstandigheden - hij moest zich eenvoudigweg terugtrekken en vechten om te ontsnappen uit de zak waarin Napoleon hem dreef, dan zou de terugtrekking van het 1e leger, dat geen directe reden had voor de aanval van het vijand en werd alleen verklaard door de tactische overwegingen van de opperbevelhebber, die alleen aan hem bekend was, veroorzaakte een groeiend gemompel in het leger.

Echter, Barclay, "nadat hij zijn gehoor had verwijderd van alle nare oordelen", volgde het bevel van de soeverein op om het leger te beschermen en droeg geduldig het kruis van algemene veroordeling, waarbij hij nutteloze veldslagen vermeed. Hij liet zichzelf slechts één keer stoppen - bij Ostrovno - toen hij hoopte dat Bagration hem zou kunnen bereiken om via Mogilev verbinding te maken.

Dit waren, zoals ze toen zeiden, "de eerste lineaire acties", waarbij de troepen van het 1e leger "zichzelf aan het meten waren, en het moet eerlijk gezegd worden dat de geest en de moed van onze soldaten voldoende waren om de arrogantie van de vijand te vernederen en zijn eigen droom van zijn onoverwinnelijkheid vernietigen." Dat schreef D. I. Akhsharumov, de ‘Russische strijder-getuige’ van de campagne van 1812 en de auteur van de eerste historische beschrijving ervan.

Niettemin ging de terugtrekking van het 1e leger door, omdat Bagration Mogilev niet kon passeren. De strijd die hij bij Saltanovka leverde (ook de eerste "lineaire aangelegenheid" van het 2e leger) met zijn volharding hield echter Davout in Mogilev tegen en zorgde ervoor dat Bagration zich bij Barclay's leger bij Smolensk kon voegen. Deze langverwachte combinatie van onze legers leek beide opperbevelhebbers te verzoenen met het bewustzijn van het gemeenschappelijke voordeel, maar niet voor lang.

"Ze ontmoetten een mogelijke uiting van beleefdheid, met kilheid en vervreemding in het hart,"

Ermolov schrijft.

Het tegenoffensief dat onze legers bij Smolensk ondernamen, hoewel beide opperbevelhebbers het daarmee eens waren, bracht onmiddellijk verschillen in hun tactische en strategische houding aan het licht en leidde opnieuw tot ruzie tussen hen.

Barclay, die de wil van de soeverein vervulde "om de campagne zoveel mogelijk uit te breiden zonder beide legers in gevaar te brengen", zag geen grotere noodzaak voor offensieve acties, hoe hij "probeerde het zwakste deel van de vijand te vinden en deze volledig te verslaan. " Het leek hem dat een dergelijke mogelijkheid zich voordeed toen de vijand op de linkerflank optrad, wat zijn voortdurende gehechtheid weerspiegelde aan het veiligstellen van zijn rechterflank, van waaruit hij de communicatie met Wittgensteins korps zou onderhouden, Petersburg zou bestrijken en zichzelf van voedsel uit voorraden zou voorzien. gevestigd in Velikie Luki, Toropets en Belaya; Hij geloofde dat de dekking van de weg naar Moskou door het leger van Bagration zou kunnen worden geleverd.

Op basis van deze overwegingen veranderde Barclay de beslissing die hij de dag ervoor met Bagration was overeengekomen om een ​​aanval uit te voeren op het centrum van de vijandelijke strijdkrachten en verplaatste zijn leger naar rechts, van Rudnenskaya naar de Porechenskaya-weg, waarbij hij Bagration alleen op de hoogte bracht dat hij de weg moest inslaan. plaats van het vertrokken 1e leger. Omdat hij geen vijand vond in Porechye, keerde Barclay opnieuw terug naar de Rudny-weg, en in deze "verdoofd", zoals de soldaten hen noemden (uit het dorp Shelomets, waar ze heen en weer moesten lopen), verloren de bewegingen beide tijd en de vijand, om nog maar te zwijgen van de uitputting van de troepen.

‘We weten niet wat we doen, maar het lijkt erop dat we niet doen wat we nodig hebben’

Ermolov schreef.

De vijand vroeg niet om vergeving


Het enige, zij het onverwachte, succes van onze vruchteloze bewegingen bij Smolensk waren de cavaleriezaken bij Molev Bolot, waar Platov, die geen nieuws ontving over de overgang van het 1e leger naar de Porechenskaya-weg, lopend in de oorspronkelijke richting, Sebastiani's tegenkwam. cavalerie en, met de steun van de huzaren van graaf Palen, brak ze haar. In zijn rapport over deze zaak schreef Platov:

"De vijand vroeg niet om vergeving, maar de Russische troepen van Zijne Keizerlijke Majesteit waren woedend en staken hem neer."

Door dit aanvankelijke succes waren alle verworvenheden van ons tegenoffensief bij Smolensk uitgeput.

Bagration was het in principe eens met de noodzakelijke terughoudendheid van ons offensief.

“Het 1e en 2e leger, dat vanuit Smolensk naar voren is gekomen, hebben weliswaar offensieve bewegingen, maar met het argument dat we geen reserveleger hebben, moeten we ons enige tijd beperken tot het bezetten en verstoren van de vijand in kleine detachementen, zonder een algemene strijd geven ",

- hij schreef destijds aan Chichagov.

Maar het gedrag van Barclay, die willekeurig en in strijd met de gemaakte afspraken handelde, kon zijn trots niet anders dan schaden. Als volwaardig generaal was Bagration ‘ouder’ dan Barclay en had hem zelfs onder zijn bevel tijdens de oorlog van 1807, maar in de buurt van Smolensk maakte hij zich vrijwillig ondergeschikt aan Barclay, waarbij hij het voordeel inzag van zijn rang van minister van Oorlog als iemand die een speciale volmacht van de soeverein.

Nu erkende Bagration dat het voor hem alleen mogelijk was om de bevelen van Barclay formeel op te volgen, terwijl hij blijk gaf van de dwang om ze uit te voeren. Hij schreef destijds aan keizer Alexander:

“Uwe Keizerlijke Majesteit verwaardigt zich uit deze papieren op te maken dat ik, ongeacht mijn anciënniteit, maar gezien de omstandigheden, denkend aan het algemeen belang en het vervullen van de wil van Uw Keizerlijke Majesteit, om met verenigde krachten te handelen, de bewegingen van het leger heeft mij de bevelen van de minister van Oorlog toevertrouwd, die, mijn mening opeisend, het er niet mee eens is.

De noodzaak van eenheid van bevel in onze legers was duidelijk. Brieven vlogen naar Petersburg waarin een dreigende catastrofe werd beloofd als de kwestie van een gemeenschappelijke commandant van onze legers niet in de zeer nabije toekomst zou worden opgelost.

Ondertussen concentreerde Napoleon, profiterend van de verwarring van onze acties bij Smolensk en de verzwakking van onze linkerflank, zijn troepen, bracht zijn hele leger over naar de linkeroever van de Dnjepr en haastte zich snel naar Smolensk om het in de achterhoede te bezetten. van onze legers. Hier, aan de Krasnenskaya-weg, werd hij alleen tegengewerkt door het detachement van generaal-majoor Neverovsky: de 27e Infanteriedivisie, die bestond uit rekruten, een dragonder en drie Kozakkenregimenten (in totaal 7) met 000 kanonnen. De krachten waren te ongelijk.

Vanaf het allereerste begin van de strijd verloor Neverovsky zijn cavalerie en artillerie, en de vijand beschouwde Neverovsky's divisie al als een gemakkelijke prooi. Maar er gebeurde niets.

De Franse cavalerie viel onze infanterie, die bataljonsvierkanten vormde, meer dan 40 keer aan, maar alle aanvallen werden afgeslagen. Neverovsky verwierp categorisch en zonder enige discussie het aanbod tot overgave. Uiteindelijk brachten de onophoudelijke aanvallen van de vijand ons detachement in één hechte, stevige colonne, die, terugschietend, langzaam langs de met berken omzoomde weg bewoog, en zij, als familieleden, bewaakten deze en hinderden de aanvallen van de vijandelijke cavalerie. .

“De dag van 2 augustus is van Neverovsky”, schreef Grabbe, een deelnemer aan de verdediging van Smolensk. - Hij heeft het binnengebracht geschiedenis. Aangevallen door de voorhoede onder bevel van Murat, gevolgd door de hele enorme wolk van het Franse leger, zonder de minste steun te hebben voor Smolensk, maakte Neverovsky, omsingeld, afgesneden, de terugtocht van zijn leeuw, zo genoemd door de vijanden zelf.

Bagration rapporteerde aan de soeverein:

“Neverovsky werd gedwongen zich terug te trekken uit Krasnoy, omdat hij gedurende 6 mijl op rij omsingeld was door alle vijandelijke troepen: en hoewel zijn schade aanzienlijk is, kan men niet genoeg moed en vastberadenheid prijzen waarmee zijn divisie, volledig nieuw, vocht tegen buitensporig superieure vijandelijke troepen .”

Toen hij met zijn korps op tijd voor Smolensk arriveerde, nam Raevsky het Neverovsky-detachement over en weerde de eerste aanval van de vijand op de stad af. Zo begon de heroïsche verdediging van Smolensk.

Napoleon, "gebruik makend van de onevenredigheid van de strijdkrachten, deed er alles aan om de stad te bezetten vóór de komst van onze legers, maar de standvastigheid van geest en de bekwame verdediging van Raevsky verving het kleine aantal van zijn troepen" en hield Smolensk vast tot de komst van onze legers. In de nacht van 5 augustus werd Raevsky's korps afgelost door het korps van generaal Dokhturov, versterkt door de 3e en 27e infanteriedivisies; Het 2e leger stak bij zonsopgang de Dorogobuzh-weg over om de snelweg van Moskou te bestrijken en bood de bescherming van de stad aan het 1e leger.

Op 5 augustus lanceerde Napoleon een algemene aanval op Smolensk. Als deelnemer aan deze strijd schrijft Radozhitsky in zijn memoires:

“De Fransen zijn langs de Krasnenskaya-weg al dicht bij de stad gekomen. De kanonade ging verschrikkelijk door. Onze artillerie voor ons blies de munitiekisten van de vijand op en bracht zijn colonnes door elkaar. Onze schutters ontmoetten de Fransen met voortdurend vuur, maar ze klommen als een gek ...

Tegen de avond verhevigde de strijd zich tot een wanhopige strijd, en de verschrikkingen ervan waren onuitsprekelijk. Enkele honderden kanonskogels en granaten floten en barsten de een na de ander, de lucht rond de stad was vertroebeld met rook, de aarde kreunde en leek helse vlammen uit haar baarmoeder te spuwen - de dood had geen tijd om zijn slachtoffers in te slikken. Donder, geknetter, vlammen, rook, gekreun, geschreeuw - allemaal samen vertegenwoordigden ze de verschrikkelijke chaos van de vernietiging van de wereld ... "

“De bitterheid waarmee onze troepen, vooral de infanterie, op de 5e bij Smolensk vochten, is onuitsprekelijk. Kleine wonden werden pas opgemerkt toen degenen die ze ontvingen, vielen door uitputting van kracht en de bloedstroom,

- schrijft Liprandi, een andere deelnemer aan de strijd om Smolensk.

Russische troepen verdedigden Smolensk; ze lieten de vijanden niet binnen de muren van de stad, maar op 6 augustus om middernacht kregen ze een bevel van de opperbevelhebber om de stad te verlaten. Het was de vooravond van het feest van de Transfiguratie van de Heer. De belegerde Smolensk brandde van alle kanten. Massa's ongelukkige Smolensk-inwoners zochten wanhopig verlossing op de vlucht uit de stad. Niettemin lijkt het erop dat er niemand in het Russische leger was die het eens zou zijn met het besluit van Barclay om de stad te verlaten.

De eerste personen van het leger stuurden graaf Kutaisov naar Barclay, die zijn locatie gebruikte om de opperbevelhebber te vragen Smolensk niet te verlaten. Nadat hij naar hem had geluisterd, antwoordde Barclay: "Laat iedereen zijn eigen ding doen, en ik zal het mijne doen." En deze standvastigheid van Barclay was heilzaam voor Rusland, hoewel het destijds door niemand leek te worden gedeeld. “Het gemompel was luid”, schrijft Zhirkevich, een deelnemer aan de strijd bij Smolensk.

Bij het verlaten van Smolensk bracht het leger de wonderbaarlijke icoon van de Smolensk-moeder van God tevoorschijn, die haar vanaf dat moment vergezelde tot de terugkeer van de icoon naar haar geboorteland Smolensk precies drie maanden later.

Kutuzov


Op 5 augustus, 's avonds, toen de meest verhitte strijd om Smolensk plaatsvond, werd in Sint-Petersburg op het hoogste niveau een Buitengewoon Comité bijeengeroepen uit de hoogste hoogwaardigheidsbekleders van het rijk, dat werd geïnstrueerd om rekening te houden met de situatie. die zich op het strijdtoneel hadden ontwikkeld, om een ​​gemeenschappelijke opperbevelhebber van onze legers voor te stellen.

Uit de discussie bleek dat alle commissieleden het daarmee eens waren

“De tot nu toe inactiviteit bij militaire operaties komt voort uit het feit dat er geen positief eenmanscommando was over alle actieve legers. < > Hierna, met het argument dat de benoeming van een algemene opperbevelhebber van de legers in de eerste plaats gebaseerd moet zijn op bekende ervaringen in de kunst van het oorlogvoeren, uitstekende talenten, op algemeen vertrouwen, maar ook op de anciënniteit zelf Daarom zijn ze er unaniem van overtuigd om voor deze verkiezing een generaal uit de infanterie van Prins Kutuzov voor te stellen.

Hoezeer keizer Alexander ook persoonlijk afkerig was van Koetoezov, hij kon niet anders dan rekening houden met de mening van de Buitengewone Commissie, want de ‘algemene stem’ van Rusland schreeuwde daar al om; Moskou was al gealarmeerd door de eindeloze terugtrekking van onze legers en pleitte in een brief van zijn burgemeester voor hetzelfde:

“Moskou wil dat Kutuzov het bevel voert over uw troepen en deze verplaatst; Anders, mijn heer, zal er geen eenheid in actie zijn.’

Keizer Alexander, "die zijn persoonlijke gevoelens onderdrukte", werd gedwongen "toe te geven aan unanieme wensen". Op 7 augustus werd Kutuzov uitgenodigd in het Kamennoostrovsky-paleis, waar de soeverein hem op de hoogte bracht van zijn besluit om hem tot opperbevelhebber van alle actieve legers te benoemen.

Kutuzov, zoals hij die avond zelf in een nauwe kring van zijn familieleden vertelde, 'aanvaarde het gebod van de lippen van de keizer met christelijke nederigheid, als een roeping van bovenaf'.

‘Ik was niet verlegen’, zei hij, ‘en met de hulp van God hoop ik op tijd te zijn, maar toen ik naar de soeverein luisterde, werd ik geraakt door mijn nieuwe benoeming.’

Hier kunnen we niet anders dan een paar woorden zeggen over Kutuzov.

Zijn optreden in 1812 was zo betekenisvol en zo in lijn met de algemene verwachting dat het werkelijk onmogelijk is om in zijn rol niet een soort “roeping van bovenaf” te voelen. In mei 1812 corrigeerde Kutuzov "de fouten van zijn voorgangers" - hij voltooide op briljante wijze de vijfjarige oorlog met Turkije en leverde de "door God gegeven" vrede in Boekarest aan Rusland, waardoor het Donau-leger werd bevrijd om tegen Napoleon te vechten. Zoals academicus E.V. Tarle zei:

“Koetuzov, de diplomaat, heeft Napoleon in 1812 zelfs eerder een zware slag toegebracht dan Kutuzov, de commandant.”

Nadat de Fransen Mitava (nu Jelgava, Letland) hadden bezet, heeft het Comité van Ministers op 12 juli “geen informatie gehad in hoeveel aantallen de vijand de grens op de aangegeven plaats is overgestoken, en ook of er maatregelen worden genomen door ons leger om de grens te blokkeren.” zijn verdere pad, en beseffend dat zijn bewegingen rechtstreeks naar Petersburg zouden kunnen gaan via Pskov of Narva, vertrouwde hij de naam van Zijne Majesteit aan het gen toe. gr. Golenishchev-Kutuzov, zodat hij, in geval van aandringen op de noodzaak om de hoofdstad te verdedigen, daarbuiten de troepen ter beschikking zou stellen die zich hier hiervoor zouden verzamelen. Deze troepen vormden het Narvakorps, dat onder leiding stond van Kutuzov.

En al op 16 juli koos de Moskouse adel Kutuzov tot hoofd van hun militie; De volgende dag werd Kutuzov gekozen tot hoofd van de militie van Sint-Petersburg, die hij als commandant accepteerde terwijl hij in Sint-Petersburg was. Op 31 juli maakte keizer Alexander I al onder Kutuzov "alle troepen in St. Petersburg, Kronstadt en Finland, de zee niet uitgezonderd", ondergeschikt.

En ten slotte volgde op 5 augustus het besluit van de Buitengewone Commissie, waarin unaniem de kandidatuur van Koetoezov als opperbevelhebber van alle Russische legers werd gesteund. En zo snel, noodzakelijk en gewenst door het hele Russische volk, kan de promotie van Koetoezov tot de leiding van onze troepen in 1812, uitgevoerd op het meest kritieke moment van de oorlog, natuurlijk niet anders dan zijn 'roeping van bovenaf' bevestigen.

'Geloof, meest illustere prins! - zei in een anonieme notitie ter gelegenheid van de verkiezing van Koetoezov tot opperbevelhebber van de Russische legers, - dat in heel Rusland van alle staten mensen tot God bidden dat de Heer u en met u de hele legeroverwinning schenkt boven de vijand. Moge uw begin en einde voor eeuwig en altijd glorieus en verheerlijkt zijn. Geef iedere onderneming opdracht om te beginnen met het bidden tot God en met Zijn hulp de vijanden van de wereld tot het einde toe te vernietigen. Moge God Zelf u en het leger een assistent zijn bij al uw daden.

Opmerkelijk genoeg oordeelde Kutuzov zelf, die zijn "lichamelijke kracht" inschatte, al zeer bescheiden over zijn geschiktheid voor het leiden van militaire operaties.

‘In de jaren dat ik minder oud was, zou ik nuttiger zijn geweest’

- hij schreef aan de minister van Oorlog toen hij in het voorjaar van 1811 werd benoemd tot opperbevelhebber van het Moldavische leger. En een jaar na de overwinning op de Turken schreef hij aan zijn vrouw:

'Ik moet bekennen dat de dienst in het veld in mijn jaren moeilijk is en dat ik niet weet wat ik moet doen. Een dergelijke campagne als de vorige kan ik echter zelfs over tien jaar niet meer maken.

Maar nee, hij was voorbestemd om een ​​campagne te doorstaan ​​die zowel moeilijker als moeilijker was - om de oorlog te winnen tegen 'Napoleon zelf', wiens naam destijds, zoals Mikhailovsky-Danilevsky schrijft, 'een soort onbewust concept van kracht belichaamde zonder eventuele grenzen".

Laten we terugkeren naar het strijdtoneel.

Op TVD


Tijdens de terugtrekking uit Smolensk werd het 1e leger op de 7e door de vijand aangevallen; zijn achterhoede is bijna afgesneden; maar met aanzienlijke verliezen bereikte het leger via landwegen de 7e verst op de hoofdweg van Moskou. In zijn rapport aan de soeverein legde Barclay zijn beslissing om Smolensk te verlaten als volgt uit:

“Ons doel bij het beschermen van de ruïnes van de Smolensk-muren was om de vijand daar te bezetten, om de uitvoering van zijn voornemen om Yelna en Dorogobuzh te bereiken op te schorten en daarmee het boek te verschaffen. Bagration heeft het juiste moment nodig om ongehinderd in de laatste stad aan te komen. Een verdere verovering van Smolensk kon echter geen enkel nut hebben en zou integendeel de ijdele opoffering van dappere soldaten met zich mee kunnen brengen, en daarom besloot ik, nadat ik met succes de aanval van de vijand 's nachts van de 5e op de 6e had afgeslagen: om de stad Smolensk te verlaten.

Hier lijkt het erop dat voor het eerst het impulsieve karakter van Barclay's terugtocht merkbaar wordt.

De taak van het vasthouden van Smolensk – de ‘sleutel tot Moskou’ – kon inderdaad niet echt worden gereduceerd tot ‘het daar bezetten van de vijand’, terwijl Bagration ernaar zou streven Dorogobuzh te bereiken, dat al voorbij Smolensk lag, om de weg van Napoleon naar Moskou daar te blokkeren. . Om nog maar te zwijgen van het feit dat Barclay hier de belofte tegenspreekt die hij eerder heeft gedaan (in een brief aan de soeverein van 16 juli) - uit Smolensk "Ik zal geen enkele stap terug doen en een algemene strijd geven", met zijn uitleg, Barclay beschrijft alleen de huidige situatie, maar beweert geenszins dat deze voortkwam uit zijn aannames of overeenkwam met zijn voornemen om zich verder terug te trekken.

Het onverwachte resultaat van deze terugtocht, die in de ogen van Barclay altijd gerechtvaardigd en reddend was voor het leger, wordt onmiddellijk na het verlaten van Smolensk onthuld - Barclay wordt geconfronteerd met de fatale onvermijdelijkheid van een algemene strijd - er was geen ander obstakel voor Moskou zelf. behalve het leger zelf, dat hij nu moest opofferen om de weg van de vijand naar Moskou te blokkeren.

Wat ze later ook zeggen, zowel Barclay zelf als latere historici, maar na de terugtrekking uit Smolensk is het idee om het leger te redden door terugtrekking uitgeput en houdt op de terugtrekking te rechtvaardigen. Een algemene strijd blijft de enige mogelijke en noodzakelijke reactie op een vijandelijke invasie.

En een dergelijke situatie, die het lot van het leger, Moskou en Rusland zelf afhankelijk maakte van de uitkomst van één veldslag, werd niet langer gerechtvaardigd door welke overweging dan ook en verklaarde direct de uitputting van de terugtrekkingsstrategie die Barclay volgde en het leger redde. Barclay zelf voelt het. Nu is hij klaar om de vijand te bevechten in de eerst beschikbare positie. Er zijn echter altijd redenen die hem van een dergelijk voornemen doen afwijken. En zelfs Bagration, die altijd graag wilde vechten, toont nu voorzichtigheid.

Op 10 augustus stopte het leger bij de positie bij Usvyatye, vanwaar Barclay aan graaf Rostopchin schreef:

“Ik beschouw het als een onmisbare plicht om Uwe Excellentie ervan in kennis te stellen dat na de terugtrekking van het leger uit Smolensk de huidige stand van zaken zeker vereist dat ons lot wordt beslist door een algemene strijd. < > Alle redenen die het geven ervan tot nu toe verboden, worden nu vernietigd.

Bagration vindt de positie echter ongemakkelijk en de terugtocht gaat door. Dus verliet het leger de ene positie na de andere bij Usvyatye, nabij Dorogobuzh, voorbij Vyazma en trok richting Gzhatsk - overal werd enig ongemak van de positie gevonden.

Deze terugtocht, die de groeiende nabijheid van Moskou weergalmde, vond geen enkele rechtvaardiging meer in de ogen van het leger en veroorzaakte een luid gemompel onder de troepen. Uit de memoires van Dreyling:

“... We verlieten de ene positie na de andere zonder enige weerstand, afgezien van kleine schermutselingen in de achterhoede. Verontwaardiging maakte zich van iedereen meester en er klonk gemompel over de eindeloze terugtocht. Omdat we de kracht voelden en wisten dat het leger in goede staat verkeerde, verlangde ieder van ons, individueel, naar de strijd. In onze gemeenschappelijke gebeden, in dat ‘Onze Vader’ waarmee ik de Schepper toesprak, werd één gebed gehoord uit het diepst van mijn ziel – dat we morgen de kans zouden krijgen om de vijand te bevechten, zelfs als we moesten sterven – als alleen zouden we ons niet verder terugtrekken!
Onze trots, de trots van een nog niet verslagen soldaat, was beledigd en diep verontwaardigd. Hoe! We trokken ons terug voor de arrogante vijand, en ze drongen dieper en dieper door in de geboortevelden van ieder van ons, steeds dichterbij, en benaderden, door niemand tegengehouden, het hart van ons gemeenschappelijke vaderland. Het verschrikkelijke woord ‘verraad’ was al in de gelederen te horen.
Wanhopig en verbitterd marcheerden we onder de vaandels, die naar onze mening in de ogen van de hele wereld te schande werden gemaakt door een schandelijke terugtocht.

Op 17 augustus stopte het leger bij Tsarevo-Zaimishch, 18 km voor Gzhatsk.

“De locatie is laag en zonder bolwerken”, schrijft Saint-Prix, stafchef van het 2e leger, in zijn dagboek. Niettemin besloot Barclay, en het lijkt resoluut, de vijand hier een algemene strijd te geven. Hij lijkt haast te hebben met deze strijd, want de komst van een nieuwe opperbevelhebber, Kutuzov, wordt van uur tot uur verwacht.

Barclay ontving al op 14 augustus nieuws over zijn benoeming op weg naar Vyazma, waar hij van plan was 'een positie in te nemen bij een korps van 20-25 duizend mensen en deze te versterken, zodat dit korps een uitstekende vijand kan weerstaan. , zodat ik later met meer vertrouwen agressief kan optreden” (uit een brief aan de soeverein van 14 augustus).

Op dezelfde dag schreef Barclay ook aan Kutuzov, waarin hij hem op de hoogte bracht van de positie van de legers en zijn acties. Op de 16e schreef hij opnieuw aan Kutuzov:

“... Omdat ik de positie bij Vyazma zeer ongunstig vond, besloot ik vandaag een positie in te nemen nabij Tsarev-Zaimishch op een open plek, waar ze, hoewel de flanken door niets bedekt zijn, kunnen worden voorzien van onze lichte troepen. ”

En verder:

“Nadat ik het nieuws had ontvangen dat generaal Miloradovich met de aan hem toevertrouwde troepen Gzhatsk naderde, besloot ik hier te stoppen en de strijd te aanvaarden, die ik tot nu toe heb vermeden, uit angst de staat aan groot gevaar bloot te stellen in geval van mislukking, omdat afgezien van deze twee legers zijn er geen troepen meer die kunnen worden afgevoerd en een barrière voor de vijand kunnen vormen; daarom probeerde ik alleen door middel van privégevechten zijn snelle opmars te stoppen, wat de reden is dat zijn strijdkrachten dagelijks steeds meer verzwakten en nu misschien iets meer zijn geworden dan de onze.

Ja, Barclay vindt eindelijk een uitputtende rechtvaardiging voor zijn terugtrekking, die onder de huidige omstandigheden volledig gerechtvaardigd leek. En hij is al heel dicht bij het beslissende resultaat van zijn strategie: een veldslag die, indien succesvol, een briljante bevestiging had kunnen worden van het succes van zijn strategie zelf, maar dat gebeurde niet.

Het lot had het verdere verloop van de campagne al in de handen van Koetoezov gelegd.

Wordt vervolgd...
Onze nieuwskanalen

Schrijf je in en blijf op de hoogte van het laatste nieuws en de belangrijkste evenementen van de dag.

5 commentaar
informatie
Beste lezer, om commentaar op een publicatie achter te laten, moet u: inloggen.
  1. +5
    7 september 2023
    Het lijkt erop dat hij Kersnovsky opnieuw heeft gelezen, maar in de presentatie van een andere auteur, daarvoor heeft een andere uiteengezet. lachen
  2. +4
    7 september 2023
    De auteur heeft een verbazingwekkende stijl, alsof een man uit de late XNUMXe en vroege XNUMXe eeuw schreef: is het interessant dat hij de gebeurtenissen van bijvoorbeeld Sovjet-Finse oorlogen in dezelfde "rust" zal beschrijven?
    1. 0
      7 september 2023
      Waarschijnlijk in de stijl van de omroeper Levitan...
  3. +1
    7 september 2023
    Citaat: kor1vet1974
    De auteur heeft een verbazingwekkende stijl, alsof een man uit de late XNUMXe en vroege XNUMXe eeuw schreef.
    Ik denk dat het een compilatie is
  4. 0
    5 januari 2024
    Arme Barclay. Ik kan me voorstellen hoe de leunstoelanalisten van die tijd hem beschimpten... En nu keffen ze ook.

"Rechtse Sector" (verboden in Rusland), "Oekraïense Opstandige Leger" (UPA) (verboden in Rusland), ISIS (verboden in Rusland), "Jabhat Fatah al-Sham" voorheen "Jabhat al-Nusra" (verboden in Rusland) , Taliban (verboden in Rusland), Al-Qaeda (verboden in Rusland), Anti-Corruption Foundation (verboden in Rusland), Navalny Headquarters (verboden in Rusland), Facebook (verboden in Rusland), Instagram (verboden in Rusland), Meta (verboden in Rusland), Misanthropic Division (verboden in Rusland), Azov (verboden in Rusland), Moslimbroederschap (verboden in Rusland), Aum Shinrikyo (verboden in Rusland), AUE (verboden in Rusland), UNA-UNSO (verboden in Rusland), Mejlis van het Krim-Tataarse volk (verboden in Rusland), Legioen “Vrijheid van Rusland” (gewapende formatie, erkend als terrorist in de Russische Federatie en verboden)

“Non-profitorganisaties, niet-geregistreerde publieke verenigingen of individuen die de functies van een buitenlandse agent vervullen”, evenals mediakanalen die de functies van een buitenlandse agent vervullen: “Medusa”; "Stem van Amerika"; "Realiteiten"; "Tegenwoordige tijd"; "Radiovrijheid"; Ponomarev; Savitskaja; Markelov; Kamalyagin; Apakhonchich; Makarevitsj; Dud; Gordon; Zjdanov; Medvedev; Fedorov; "Uil"; "Alliantie van Artsen"; "RKK" "Levada Centrum"; "Gedenkteken"; "Stem"; "Persoon en recht"; "Regen"; "Mediazone"; "Deutsche Welle"; QMS "Kaukasische knoop"; "Insider"; "Nieuwe krant"