"Het is niet voor niets dat heel Rusland het zich herinnert." Aan de vooravond van de strijd

9
"Het is niet voor niets dat heel Rusland het zich herinnert." Aan de vooravond van de strijd

Vorige deel: "Het is niet voor niets dat heel Rusland het zich herinnert." Barclay's terugtocht

Kutuzov


Kutuzov leek echter Barclay de eer te gunnen Napoleon te veroveren. Nadat hij de brief van Barclay dezelfde dag in Zubtsovo had ontvangen, antwoordde hij hem onmiddellijk, om 16 uur 's avonds:



'Mijn beste heer, Michailo Bogdanovich!
Het regenseizoen verhindert dat ik morgen bij het leger aankom voor de lunch; maar zodra de kleine dageraad het voor mij mogelijk maakt mijn reis voort te zetten, hoop ik er zeker van te zijn dat ik van de 17e tot de 18e in het hoofdappartement zal zijn. Dit uitstel verhindert echter op geen enkele wijze dat Uwe Excellentie het plan dat u vóór mijn aankomst hebt ondernomen, in praktijk zal brengen.
Met volmaakt respect en toewijding heb ik de eer om de nederige dienaar van Uwe Excellentie te zijn
Prins Michail G[olenischev]-Kutuzov.”

Helaas was het lot Barclay onvriendelijk, en tegen de tijd dat Kutuzov in Tsarevo-Zaimishche aankwam, was de strijd nog niet begonnen; het leger was net bezig zijn positie in te nemen en vestingwerken te bouwen.

Het bericht over de komst van Kutuzov verspreidde zich onmiddellijk onder de troepen. De kwartiermeester van het 1e leger, onderofficier A.A. Shcherbinin, zegt:

“Maar plotseling kondigen ze de aankomst aan van Kutuzov in Tsarevo-Zaimishche. Het was op 3 augustus om 17 uur. Het was een bewolkte dag, maar ons hart klaarde op.”

Hij wordt herhaald door luitenant van de 3rd Light Artillery Company IT Radozhitsky:

“Plotseling ging het nieuws over de komst van de nieuwe opperbevelhebber, prins Kutuzov, elektrisch door het leger. Het moment van vreugde was onverklaarbaar; de naam van deze commandant veroorzaakte een algemene opleving van de geest in de troepen, van soldaat tot generaal. Iedereen die kon, vloog naar de eerbiedwaardige leider om van hem de hoop te aanvaarden het vaderland te redden.
De agenten feliciteerden elkaar opgewekt met de gelukkige verandering van omstandigheden. Zelfs de soldaten die, zoals gewoonlijk, met ketels voor water liepen, waren traag en lui toen ze hoorden over de komst van hun geliefde commandant en riepen: "Hoera!" Ze renden naar de rivier, in de veronderstelling dat ze de vijanden al achtervolgden.
Ze hadden meteen een gezegde: "Kutuzov kwam de Fransen verslaan!"
In één woord: “het bereikte het punt van enthousiasme.”

Echter, in tegenstelling tot de algemene historiografische traditie, die Kutuzovs aankomst in Tsarevo-Zaimishche beschrijft als een plechtige ontmoeting - met de vorming van een erewacht van Preobrazjenski-soldaten, aan wie Kutuzov toewerpt: "Is het mogelijk om zich met zulke kerels terug te trekken?"; Kutuzov leidde vervolgens een omweg langs de troepen en de adelaar zweefde boven zijn hoofd - de troepen in Tsarevo-Zaimishche hebben Kutuzov nooit gezien.

Integendeel, de nieuwe opperbevelhebber probeerde die dag zo min mogelijk aanwezig te zijn in het leger. Slechts een paar officieren merkten op dat Koetoezov op de avond van die dag “rondreed in een droshky (“brede overdekte droshky” waardoor Koetoezov onopgemerkt kon blijven) over alle linies van onze troepen,” en Barclay beweert dat Kutuzov “ de positie was gunstig en bevolen om het werk van de vestingwerken te versnellen.”

De volgende dag kondigde Kutuzov "aan het leger aan dat hij om 8 uur 's ochtends een evaluatie zou maken, maar hij arriveerde niet op het afgesproken uur", en om 12 uur kregen de troepen het bevel om op pad te gaan. campagne. Dus:

“Het eerste bevel van prins Kutuzov was om zich terug te trekken richting Gzhatsk. Het legde de noodzaak uit om zich aan te sluiten bij de versterkingen die naar het leger kwamen.”

Dit is hoe een nieuwe, al "Kutuzov" -periode van de oorlog van 1812 begint. Uiterlijk lijkt het op degene die plaatsvond onder leiding van Barclay: dezelfde terugtocht, dezelfde zorg voor het behoud van het leger, maar deze gelijkenis is nog steeds alleen extern. Barclay's terugtocht is altijd impulsief, altijd veroorzaakt door "ongunstige omstandigheden, niet afhankelijk van het 1e Leger, die het tot deze terugtocht dwingen", en is altijd in tegenspraak met Barclay's voortdurende wens om offensieve acties te ondernemen, terwijl Kutuzovs terugtocht altijd van tevoren wordt berekend en tactisch wordt geverifieerd. .

Het lijdt geen twijfel dat Koetoezov zijn terugtocht en zelfs het verlies van Moskou al in Sint-Petersburg had verwacht, waar hij een bericht ontving van een koerier die uit het leger was gearriveerd (keizer Alexander was op dat moment niet meer in de hoofdstad - hij ging naar Abo voor een ontmoeting met de Zweedse kroonprins Bernadotte) dat Smolensk door onze troepen in de steek was gelaten.

Ter bevestiging - een citaat uit het rapport van Kutuzov aan de soeverein nadat het Russische leger Moskou had verlaten:

‘Het verlies van Moskou is onlosmakelijk verbonden met het verlies van Smolensk’

d.w.z. Kutuzov spreekt over de onmogelijkheid om Moskou te verdedigen na de val van Smolensk.

Dit nationale begrip van de betekenis van Smolensk als de ‘sleutel tot Moskou’ was Barclay vreemd, waardoor zijn strategie de nodige duidelijkheid kreeg over de tactische grenzen van de terugtocht, het redden van het leger, en wat er op zijn beurt op wijst dat de nationale factor in de kunst van militair leiderschap heeft het nog steeds de betekenis.

Wat de strategische gedachte van Koetoezov betreft, deze is goed leesbaar in zijn brief aan de Moskouse opperbevelhebber Rostopchin, gedateerd 17 augustus vanuit Gzhatsk, letterlijk geschreven aan de vooravond van Koetoezovs aankomst in het leger. Hier is de gedachte:

“De vraag is nog niet beslist of we het leger of Moskou zullen verliezen.”

En hoewel Kutuzov zich onmiddellijk haast om Rostopchin te verzekeren dat, naar zijn mening, “het verlies van Rusland verband houdt met het verlies van Moskou”, onthult de setting van een dergelijk dilemma zeer zeker de logica van zijn denken en maakt zijn conclusie duidelijk: de Het allerbelangrijkste is om het leger te redden.

Er bestaat immers geen twijfel over dat met het verlies van het leger ook Moskou verloren zal gaan. En dus Rusland? Maar dat is het punt, het is niet ‘daarom’. En dat is de reden waarom deze kwestie voor Kutuzov nog steeds “nog niet opgelost” is. En deze ‘onresolutie’ vertelt ons meer dan wat dan ook dat Moskou volgens Kutuzov niet heel Rusland is, dat Rusland dus niet alleen in Moskou ligt, en dat Rusland daarom, met het verlies van Moskou, niet alleen in Moskou ligt. is niet verloren, maar met het verlies van het leger zouden zowel Moskou als Rusland werkelijk verloren kunnen gaan.

Een ander ding is dat het begrijpen van het belang van het redden van het leger Kutuzov niet heeft gered van de onvermijdelijkheid van een algemene strijd, omdat het onmogelijk was te denken dat Moskou zonder strijd aan de vijand zou kunnen worden afgestaan.

Maar geloven, zoals Clausewitz gelooft, dat Kutuzov ‘deze strijd als een noodzakelijk kwaad beschouwde’, betekent te lichtvaardig oordelen, betekent niet begrijpen welke prijs deze strijd had in de ogen van Kutuzov en het hele Russische leger. het lot van het leger lag op de weegschaal van deze strijd, Moskou en Rusland zelf.

Na Borodin had Kutuzov niet langer een groter offer nodig dat hij kon brengen om het vaderland te redden. Zelfs de concessie van Moskou aan de vijand, met al zijn pijn voor het nationale gevoel, kon niet vergeleken worden met de gevolgen van een mogelijke mislukking van de strijd.

Daarom benadert Kutuzov de onvermijdelijkheid van een algemene strijd zeer zorgvuldig en acht hij het mogelijk om “zich over te geven aan de genade van de strijd” niet voordat alle versterkingen die ernaartoe komen zich bij het leger voegen, en niet anders dan “met alle voorzichtigheid dat het belang van omstandigheden kunnen dit vereisen.” In dezelfde brief aan Rostopchin, gedateerd 17 augustus, schrijft Kutuzov rechtstreeks over zijn stappen voorafgaand aan de algemene strijd:

'Nu richt ik al mijn aandacht op de groei van het leger, en de eerste versterking daarvoor zullen de troepen van generaal Miloradovich zijn, bestaande uit ongeveer vijftienduizend. Dan deelt Irakli Ivanovitsj Markov mij mee dat elf regimenten van de Moskouse militaire militie al op weg zijn naar verschillende punten.”

Dit is de richtlijn van tijd en voorwaarden die Kutuzov zichzelf stelde om te beslissen over een algemene strijd.

Op 18 augustus stopte het leger bij Ivashkov, 4 km ten oosten van Gzhatsk. Hier kreeg ze gezelschap van de troepen van Miloradovich - 14 infanterie en 587 cavalerie; Het totale aantal legers bereikte volgens gevechtsrapporten 1 mensen. Vooruitkijkend stellen we vast dat deze niet langer is toegenomen als gevolg van de toestroom van reguliere troepen tot aan Borodino. Vanuit Ivashkovo vraagt ​​Kutuzov graaf Markov, het hoofd van de Moskouse militie, om zijn regimenten te sturen die klaar zijn voor Mozhaisk.

Kutuzov rekende ook op de toevoeging van reserveregimenten aan het leger bij Moskou, gevormd door Kleinmichel en Lobanov-Rostovsky, maar deze berekening kwam niet uit vanwege de ‘onbereidheid van de regimenten’, waarvan Kutuzov zich bewust werd na de slag om Borodino. op 30 augustus, en dat kon natuurlijk ook niet anders dan zijn besluit beïnvloeden om Moskou zonder slag of stoot te verlaten.

Bij zonsopgang op 20 augustus vertrok het leger in de richting van Mozhaisk en stopte bij Durykino, 25 km ten oosten van Ivashkovo. Vóór de voorstelling schreef Kutuzov aan zijn dochter A. M. Khitrovo dat “de omstandigheden erg moeilijk zijn”, maar:

“Ik ben ervan overtuigd dat ik met de hulp van God, die mij nooit in de steek heeft gelaten, de zaken zal verbeteren tot eer van Rusland.”

Dit vertrouwen van Kutuzov in de uiteindelijke overwinning op de vijand leek over te gaan op de troepen, en het is opmerkelijk dat het leger vanaf het moment dat hij het bevel overnam niet langer mopperde over de terugtrekking - zo groot was het vertrouwen in zijn commandant.

‘We hadden allemaal het volste vertrouwen in het rentmeesterschap van de wijze commandant, grijs in de strijd’

– schrijft I.T. Radozhitsky.

Op 20 augustus, in de middag, trokken de voorhoede-eenheden van het Franse leger Gzhatsk binnen, al in vlammen. Hier hoorde Napoleon over de verandering van opperbevelhebber in het Russische leger. Caulaincourt beschrijft de reactie van Napoleon op dit nieuws:

“Nadat hij hoorde van de komst van Kutuzov, concludeerde hij (Napoleon - notitie van de auteur) onmiddellijk met een tevreden blik dat Kutuzov niet kon komen om de terugtocht voort te zetten; hij zal ons waarschijnlijk een strijd bezorgen, die verliezen en Moskou overgeven, omdat hij te dicht bij deze hoofdstad is om haar te redden; hij zei dat hij keizer Alexander op dit moment dankbaar was voor deze verandering, omdat deze niet op een geschikter moment had kunnen komen. Hij prees de intelligentie van Koetoezov, hij zei dat hij met een verzwakt, gedemoraliseerd leger de mars van de keizer naar Moskou niet kon stoppen.
Kutuzov zal strijd leveren om de adel tevreden te stellen, en binnen twee weken zal keizer Alexander zonder hoofdstad en zonder leger zitten; dit leger zal inderdaad de eer hebben zijn oude hoofdstad niet zonder slag of stoot prijs te geven; dit is waarschijnlijk wat keizer Alexander wilde toen hij met de verandering instemde; hij zal nu vrede kunnen sluiten, waarbij hij verwijten en afkeuringen van de Russische edelen, wier beschermeling Kutuzov is, kan vermijden, en hij zal nu Kutuzov verantwoordelijk kunnen houden voor de gevolgen van de mislukkingen die hij lijdt; dit was ongetwijfeld zijn doel toen hij een concessie deed aan zijn adel.”

Kan iemand het nog meer mis hebben?! En is het niet al duidelijk hoe gedachteloos Napoleon Rusland binnenviel!

Met het oog op de komende strijd hield Napoleon het leger tegen in Gzhatsk, waar het zich ook op 21 en 22 augustus bevond, om de troepen te concentreren en de cavalerie rust te gunnen. Het appèl, gehouden op de 21e om 3 uur 's middags, toonde de volgende sterkte van het Grote Leger: 103 infanterie, 30 cavalerie en 587 kanonnen.

Bovendien liepen er nog twee divisies achter tijdens de mars: de Guards Laborda en de Italiaanse Pino, met minstens 13 mensen. Dus de numerieke superioriteit van het leger van Napoleon over het Russische leger aan de vooravond van de algemene strijd was ongeveer 000 duizend.

Bij zonsopgang op 21 augustus zou het Russische leger van Durykino naar Borodino marcheren, maar plotseling veranderde Kutuzov van gedachten en stuurde het leger naar het Kolotsky-klooster, waar, zoals hij aan Rostopchin schrijft, “de positie beter leek.” Maar al op de avond van dezelfde dag schreef Kutuzov opnieuw aan Rostopchin:

“Tot op de dag van vandaag trek ik me terug om een ​​voordelige positie te kiezen. De aantallen van vandaag zijn, hoewel redelijk goed, te groot voor ons leger en zouden één flank kunnen verzwakken. Zodra ik de beste heb gekozen, zal ik ze, met de hulp van de troepen van Uwe Excellentie, en in uw persoonlijke aanwezigheid, gebruiken, hoewel ze nog niet voldoende zijn opgeleid, voor de glorie van ons vaderland.

Borodino was dus verre van de ‘beste’ positie of de positie die Kutuzov vooraf had geselecteerd voor een algemene strijd. Voordat Kutuzov met Borodino spreekt, vraagt ​​hij het hoofd van de Moskouse militie, dhr. I. I. Markov, die hem op de hoogte bracht van zijn aankomst in Mozhaisk, stuurde regimenten krijgers om het leger te ontmoeten.

Borodino


Kutuzov arriveerde in de ochtend van 22 augustus in Borodino, “vóór het leger”, zoals A.I. Mikhailovsky-Danilevsky schrijft. Zijn eerste indruk was niet in het voordeel van de Borodino-positie: deze was te groot, doorsneden door ravijnen, te kwetsbaar vanaf de linkerflank, en bovendien lag deze ook schuin ten opzichte van de terugtochtroute. Kwartiermeester-generaal van het Russische leger, dhr. MS Vistitsky schrijft:

“Je kunt niet zeggen dat de locatie ideaal is voor de strijd, en Kutuzov was er aanvankelijk niet blij mee.”

Zoals gewoonlijk deed Kutuzov echter wat de omstandigheden vereisten: hij gaf opdracht om de positie te versterken.

Hetzelfde werd gedaan bij Tsarevo-Zaimishche, bij Ivashkovo, bij Kolotsky, d.w.z. in die posities die het Russische leger al onder de controle van Kutuzov had achtergelaten, en daarom betekende dit bevel op zichzelf niet dat de strijd hier echt zou plaatsvinden. spelen zich af. Borodino is Kutuzovs lange reflectie, zijn geleidelijke instemming met de strijd, zijn voorzichtige, zeer behoedzame keuze, die werd beïnvloed door vele omstandigheden, waaronder niet in de laatste plaats de tekortkomingen van zijn positie.

Het Russische leger bevond zich op de Borodino-positie langs de Kolocha-rivier, van het Maslovsky-woud op de rechterflank tot het Shevardinsky-woud aan de linkerkant, met een front in het noordwesten. Barclay schrijft dat de positie “voordelig was op de midden- en rechterflank; maar de linkervleugel, in een rechte lijn met het midden, werd volledig niet ondersteund en was op geweerschotafstand omgeven door struiken.

Stafchef van het 2e leger, dhr. Saint-Prix verduidelijkt:

"De vijand zou deze positie gemakkelijk kunnen omzeilen, door Jelnya langs de oude Smolensk-weg naar Utitsa te trekken, en dan door de bossen binnen een kanonschot van Semenovka te komen."

Onderzoekers hebben al lang opgemerkt dat de positie werd bezet door Russische troepen “niet geheel in overeenstemming met de afzonderlijke secties: de belangrijkste sectie, de linkerzijde, was het zwakst bezet.” Het 1e leger, het meest talrijk, bezette inderdaad een deel van de positie die werd geboden door de omstandigheden van het terrein zelf - van het Maslovsky-bos tot de Ognik-stroom, het centrum van de positie. Het 2e leger, dat half zo groot was als het 1e leger, kreeg een deel van de positie toegewezen dat het minst handig en meest kwetsbaar was: van de linkerflank van het 1e leger tot het Shevardinsky-woud.

Dit gebied werd doorsneden door ravijnen (Kamenka en Semenovsky), die de communicatie tussen troepen bemoeilijkten, en er was een omweg langs de Oude Smolensk-weg. Op de allereerste dag vestigde Bennigsen de aandacht van Kutuzov op de uitgerekte aard van onze positie en stelde voor deze te verkleinen, “maar er waren geen veranderingen in de positie die we hadden ingenomen, en het werk aan het opzetten van de batterijen ging door zoals voorheen”, schrijft hij. . Bovendien begonnen er eerder en vooral vestingwerken precies op de rechterflank van onze positie te worden gebouwd, die vanwege de terreinomstandigheden het veiligst was.

Volgens de kwartiermeester van het 6e Infanteriekorps, luitenant I.P. Liprandi, werden “alle technische eenheden van het 1e Leger” in de avond van 22 augustus naar de rechterflank van de positie gestuurd voor de bouw van vele vestingwerken” en “de vestiging van communicatie op verschillende plaatsen in de achterhoede in geval van terugtrekking.” Dit is waar Kutuzov zich in de eerste plaats mee bezighield toen hij de Borodino-positie betrad: het waarborgen van de veiligheid van het leger en de route van zijn terugtocht.

Voor dit doel kregen de regimenten van het 2e leger, die zich, laten we ons herinneren, in het zwakste deel van de positie bevonden, vervolgens de opdracht om “in het algemeen al hun gereedschap, inclusief bijlen”, over te dragen aan het 1e leger. Deze beslissing, die aangaf dat Kutuzov aanvankelijk niet van plan was om bij Borodino te vechten, werd gerechtvaardigd door de omstandigheden: vanaf de rechterflank van de Borodino-positie liep de Grote of Nieuwe Smolensk-weg, een strategisch belangrijke route voor onze terugtocht, en als Napoleon meer dan waarschijnlijk (en niets ongelooflijks met betrekking tot Napoleon kon niet worden toegestaan), zou onze rechterflank hebben aangevallen en ons vandaar hebben verdreven, ons leger, beroofd van de mogelijkheid om te manoeuvreren (want de Old Smolensk Road kon de manoeuvre van de hele leger), zou zich in extreem moeilijke omstandigheden hebben bevonden, beladen met de dood. Het versterken van de rechterflank van de positie was dus eenvoudigweg noodzakelijk, zelfs als preventieve maatregel, voorafgaand aan Kutuzovs besluit over de mogelijkheid van een algemene strijd bij Borodino.

De verandering in Kutuzovs houding tegenover de Borodino-positie, en dus tegenover de mogelijkheid van een gevecht daarop, vindt plaats op 23 augustus, nadat hij de Borodino-positie opnieuw had onderzocht, wat ook werd vergemakkelijkt door de komst van regimenten van de Moskouse strijdmacht in Moskou. de Borodino-positie.

23 augustus


Kutuzov begon de positie vanaf de rechterflank te onderzoeken. Op een hoogte, vlakbij het toch al verborgen dorp Gorki, werd een veldversterking voor 3 kanonnen gebouwd; 150 vadem beneden en aan de overkant van de Grote Smolensk-weg - nog een fort voor 9 kanonnen; de basis van de hoogte was omgeven door een loopgraaf onder bescherming van infanterie.

Verderop was het dorp Borodino, bezet door geavanceerde troepen, met de positie verbonden door een brug over de rivier de Kolocha; Veertig treden stroomafwaarts was er nog een brug, een drijvende; het dorp Borodino zelf werd in een defensieve staat gebracht: er werden ‘loopgraven voor infanterie, barricades van de ingangen van het dorp en abatis’ opgezet, evenals ‘hinderlagen in de huizen van het dorp’.

250 vadem voor (west) van het dorp Borodino, aan de rechterkant van de Grote Smolensk-weg, werd het meest geavanceerde fort van de Borodino-positie gebouwd, dat nauwelijks wordt genoemd in de beschrijvingen van de strijd, maar wel wordt vermeld op het Franse plan dat na de slag werd genomen: een vijfhoekige schans voor 4 kanonnen, vanuit het noorden bedekt door een infanterieplateau.

Deze opstelling van het fort, naar voren en op afstand van de hoofdpositie geduwd, was bedoeld om de aanval van Napoleon vanaf de Grote Smolensk Road te voorkomen en deze stroperiger te maken. Bovendien compenseerde de versterking van dit deel van de positie gedeeltelijk de zwakte van onze linkerflank, waardoor hier de dreiging van een aanval van onze kant ontstond en Napoleon gedwongen werd een aanzienlijk deel van zijn troepen in dit deel van de positie te houden.

Rechts van Gorki, langs de steile, soms onneembare, oevers van Kolocha strekte zich onze rechterflank uit, waarop in volle gang werd gewerkt aan de bouw van vele vestingwerken.

“Bij deze werken werd voornamelijk gebruik gemaakt van de politie van de provincie Smolensk, die het leger vanuit Smolensk zelf volgde”,

– schrijft F. Glinka. De hier opgetrokken batterijen werden ‘gecamoufleerd door bomen die in de grond waren gestoken’.

De punt van de rechterflank keek uit over de vallei van de Moskou-rivier nabij het dorp Maslovo, en hier, aan de rand van het Maslovsky-bos, werd het krachtigste fort van de Borodino-positie gebouwd: drie lunetten die met elkaar zijn verbonden door gordijnen, of de zogenaamde ‘ketenversterking’, die bescherming bood aan de flank en achterkant van onze posities. Het Maslovsky-bos zelf was omgeven door hekken.

Links van Gorki werd het midden van de positie gemarkeerd door een hoogte die de hele omgeving domineerde. Het bevond zich 250 meter vóór de troepenlinie, op de kruising van het 1e en 2e leger, en daarvoor strekte een busschot zich uit over een open veld, doorsneden door een breed en diep ravijn, waarvan de toegangen, aan de andere kant, waren verborgen door een “zeer dicht bos”.

Kutuzov gaf opdracht om op deze hoogte een batterijcompagnie van 12 kanonnen van het 2e leger te plaatsen. Dit was dezelfde Centrale Batterij, beter bekend als de batterij van Raevsky, waarvan de infanterie deze op de dag van de strijd bedekte.

“Het terrein tot aan Semenovsky was gunstig voor ons”, schrijft prins Eugene van Württemberg, die deelnam aan de herziening van het standpunt, “maar vanaf hier wordt de holte waarin de Semenovsky-stroom stroomt toegankelijker en wordt de linkeroever ervan toegankelijker. , die geleidelijk stijgt, begint rechts te domineren.”

Om deze reden werd besloten om verschillende vestingwerken te bouwen op de hoogten van de linkeroever van het Semenovsky-ravijn - ze werden Semenovsky of Bagration-spoelingen genoemd.

Verderop naar de linkerflank verslechterde onze positie merkbaar. De nauwe kloof tussen de bovenloop van het Kamenka-ravijn en het bos, dat deze flank aan de linker- en achterkant bedekte, beroofde de hier gelegerde troepen van de juiste steun en maakte, naar de mening van velen, de bezetting van dit deel van de positie. onnodig en zelfs gevaarlijk. Bagration kon niet anders dan Kutuzov opmerken dat zijn leger in de huidige situatie aan het grootste gevaar was blootgesteld. Hij vestigde de aandacht op het feit dat zijn positie in het zuiden werd omzoomd door de Old Smolensk Road, waarlangs de vijand gemakkelijk achter hem aan kon komen.

Kutuzov antwoordde, en hierin werd hij gesteund door Bennigsen, dat “deze weg gemakkelijk verdedigd kon worden door niet-strijdende troepen.” Om de linkerflank “op de een of andere manier” te versterken, gaf Kutuzov opdracht tot de bouw van een schans op een hoogte ten zuiden van het dorp Shevardino. Er werd besloten dat deze flank zich bij een vijandelijke aanval zou terugtrekken naar de Semenov-vloeden.

“Ik begreep niet waarom deze beweging na de aanval van de vijand moest worden uitgevoerd, en niet van tevoren”,

– schrijft Barclay. Bijna niemand van degenen die bij de beoordeling van de positie aanwezig waren, vond de positie van ons leger daarop bevredigend, en de bevelen van Kutuzov waren voldoende.

“De positie van Borodin maakte vrij beslissende bewegingen mogelijk, ze spraken er zelfs over; maar de gedachte bleef onvervuld,”

– schrijft Prins Eugene van Württemberg.

“Op de 23e was het, zelfs toen we om de positie heen gingen, onmiskenbaar mogelijk om te voorzien dat de belangrijkste inspanningen (van de vijand - notitie van de auteur) gericht zouden zijn tegen onze linkerflank, die geen natuurlijke obstakels op de grond opleverde, en , het allerbelangrijkste, omdat de Oude Smolensk-weg vlakbij hem liep”, schrijft P. Kh. Grabbe, de adjudant van Jermolov. “Hoewel delen van het graafwerktuig en ander bouwmaterieel niet vanuit het 2e Leger aan het XNUMXe Leger werden overgedragen, werden ze nutteloos gebruikt om de rechterflank, die toch al bijna ontoegankelijk was, te versterken.”

Tenslotte drukt Clausewitz een gedachte uit die kan dienen als uitdrukking van de algemene indruk uit de bespreking van Borodins standpunt:

“De situatie als geheel trok de Fransen te veel naar de linkerflank, en de rechterflank kon hun troepen niet naar zichzelf afleiden. De bezetting van dit deel van de positie was dus slechts een nutteloze verspreiding van krachten; Het zou veel beter zijn als de rechtervleugel zou eindigen bij Kolocha in het Gorki-gebied, en de rest van de ruimte tot aan de Moskou-rivier alleen maar demonstratief zou worden geobserveerd of bezet.”

En hier komen we dicht bij het begrijpen van Kutuzovs plan onder Borodin.

Dit is wat hij tegelijkertijd, op 23 augustus, aan keizer Alexander schreef, nadat hij het standpunt had bekeken:

“De positie waarin ik stopte bij het dorp Borodino, 12 werst vóór Mozhaisk, is een van de beste die alleen op vlakke plaatsen te vinden is. Het zwakke punt van deze positie, dat zich op de linkerflank bevindt, zal ik proberen te corrigeren met art. Ik zou willen dat de vijand ons in deze positie zou aanvallen, dan heb ik grote hoop op de overwinning.”

Kutuzov is oneerlijk - de positie was helemaal niet de beste, maar hij had daarin al dat kenmerk gevonden dat zijn keuze bepaalde - dit is het "zwakke punt van deze positie, die zich op de linkerflank bevindt" en die hij bedoelde ‘corrigeren met kunst’.

Wat voor soort ‘kunst’ was dit?

Dit was de kunst van het bedrog, dat wil zeggen precies datgene waartoe Kutuzov in zijn confrontatie met Napoleon vooral geneigd was en waarin hij over het algemeen zeer begaafd was.

Het idee van Kutuzov was om de aanval van Napoleon precies naar zijn linkerflank te lokken, ontworpen voor een flexibele terugtocht; De hier gecreëerde vestingwerken, de een na de ander: de Shevardinsky-schans, de batterij die deze vanuit het oosten ondersteunt, de Semenovsky-flitsen - waren ontworpen om "de vijand te dwingen ons zoveel mogelijk aan te vallen, met een groter verlies voor hem" en verhoogde de aantrekkelijkheid voor Napoleon om de linkerflank van de Russische positie langs de Oude Smolensk-weg te omzeilen.

Laten we opmerken dat Kutuzov zich geen ernstige zorgen maakte over het tegenhouden van de mogelijkheid dat de vijand langs deze weg zou oprukken, omdat de hier gestationeerde onregelmatige troepen (in wezen schildwachttroepen) hier duidelijk geen voldoende barrière voor vormden. Kutuzov waardeerde deze kans om de strijd te vermijden echt.

Hij schrijft verder in zijn rapport aan keizer Alexander:

“Maar als hij (de vijand – notitie van de auteur), die mijn positie sterk vindt, begint te manoeuvreren langs andere wegen die naar Moskou leiden, dan kan ik niet garanderen dat hij misschien achter Mozhaisk moet gaan staan, waar al deze wegen samenkomen, en hoe het ook zij, Moskou moet verdedigd worden.”

Hier is het – de diepste gedachte van Kutuzov onder Borodino – om koste wat het kost het leger te behouden als garantie voor de redding van het vaderland. Het is waar dat Kutuzov blijkbaar niet had verwacht dat de strijd drie dagen zou duren, en dat hij na de slag bij Shevardino gedwongen zou worden de aanvankelijke opstelling van zijn leger te veranderen, maar het feit dat hij niettemin in de positie van Borodino bleef, vertelt ons dat Kutuzov overtuigd was van de betrouwbaarheid van zijn standpunt.

Op dezelfde dag, 23 augustus, werd een beschikking voor morgen uitgevaardigd, waarmee Kutuzov zijn bereidheid tot een algemene strijd bevestigde:

“De legers, nadat ze alle versterkingen hebben toegevoegd die uit Kaluga en Moskou zijn aangekomen, wachten op de aanval van de vijand nabij het dorp Borodino, waar ze hem de strijd zullen leveren.”

De opstelling registreert de rechtlijnige opstelling van troepen langs Kolocha; noemt de “linkerflank” de positie van het 7e Infanteriekorps en de 27e Infanteriedivisie, d.w.z. de locatie van het gehele 2e Leger van Bagration, dat zich uitstrekte van de Centrale Batterij tot Shevardino, waar de 27e Infanteriedivisie van Neverovsky zich bevond; en Kutuzov verklaart daarin dat het “in deze gevechtsformatie is dat hij van plan is vijandige troepen aan te trekken en in overeenstemming met zijn bewegingen te handelen.”

We vestigen hier specifiek de aandacht op om nogmaals te benadrukken dat de Shevardin-positie geen sectie was die gescheiden was van de hoofdpositie, maar het puntje was van de linkerflank van de initiële positie van het Russische leger bij Borodino. De linkerflank stond, volgens de beschikking, onder bevel van de heer-L. AI Gorchakov 2e.

Op deze dag was het werk in de hele locatie van het Russische leger al in volle gang: met de hulp van milities werden vestingwerken opgetrokken, bruggen en hellingen gebouwd voor een betere communicatie tussen de troepen, open plekken en abatis werden gekapt in het bos aan de flanken van de positie.

“Een ongewone opleving verscheen als het ware vóór een grote feestdag in alle takken van het leger”, schrijft een deelnemer aan de strijd. – Bij de infanterie werden de kanonnen schoongemaakt, vuurstenen vernieuwd; bij de cavalerie werden paarden verzorgd, singels onderzocht, sabels geslepen; bij de artillerie, dezelfde verzorging van paarden, het bijwerken van lijnen, het smeren van wielen, het inspecteren van geweren, het beitsen van lonten, het ontvangen van granaten - alles luidde het einde in van de al lang bestaande verwachtingen van het leger!

Af en toe klonken schoten uit de verte in de achterhoede, die aankondigden dat Napoleons tweedaagse uitstel in Gzhatsk voorbij was, en hij zette opnieuw de achtervolging in van het Russische leger.

De situatie werd vooral verlevendigd door de Moskouse militie die die dag bij de Borodino-positie arriveerde.

“Dit leger had twee inheemse attributen: een baard en een grijze kaftan, en het derde was een kruis op de krijgerspet”, schrijft Fjodor Glinka. – Met de officieren kwamen Russische wagens, karren, wagens met bellen, uurwerkpaarden, lijfeigen bedienden. Een andere keer zou je misschien hebben gedacht dat dit landeigenaren waren die zich in een vriendelijke menigte, met stalknechten en bezoekers, hadden verzameld naar een ver veld voor een ver veld. In plaats van een spandoek vlogen spandoeken over de gelederen van de militie. Op veel van de karren waren grootvaders vouwen vastgemaakt met afbeeldingen van heiligen op koper en email.”

De Moskouse militie arriveerde van 23 tot 24 augustus bij de Borodino-positie, en sommige van haar eenheden zelfs op de dag van de strijd; zijn kracht aan het begin van de strijd bedroeg ongeveer 15 mensen. De vechtkwaliteiten van deze militie kunnen worden beoordeeld aan de hand van de kenmerken die de geschiedschrijver van de patriottische oorlog van 500 en zijn deelnemer A. I. Mikhailovsky-Danilevsky eraan hebben gegeven:

“De milities van Smolensk en Moskou, waarvan de regimenten zich nog niet bij het leger hadden aangesloten, hadden bijna geen vuurwapens armen. Over het algemeen hadden ze nauwelijks enige schijn van een militaire structuur. Een maand lang, van de ploeg gehaald... hoewel ze brandden van ijver om te vechten, was het nog steeds onmogelijk om hen in een echte strijd met de ervaren regimenten van Napoleon te leiden.

Wat de Smolensk-militie betreft, deze werd nog sneller gevormd - binnen twee weken. Jermolov spreekt als volgt over hem: “... de verzamelde menigte boeren, zonder enige overval van hun aandacht, slecht uitgerust met kleding, helemaal niet bewapend” … Om ze op zijn minst een enigszins gevechtsachtige uitstraling te geven, “de onbruikbare kanonnen geselecteerd uit de cavalerie [werden] naar de militie gestuurd.” Daarom zag Kutuzov het belangrijkste voordeel van de militie in de mogelijkheid om het aantal reguliere troepen in de gelederen te behouden door militieleden te vervangen door militair personeel bij de uitvoering van niet-gevechtstaken. Hij schreef over dit voornemen aan keizer Alexander aan de vooravond van de slag bij Borodino:

“Ik ben van plan de Smolensk-militie die zich nu bij het leger bevindt en een deel van de Moskouse militie, die gereed is gekomen, zo te gebruiken dat ik ze aan de reguliere troepen zal koppelen, niet zodat ze samen met hen kunnen worden gerekruteerd. , maar zodat ze daar soms kunnen worden gebruikt om daar te worden gevormd met pieken van de derde rang of om te worden gebruikt voor het bewaren van kanonnen na de dood, voor het maken van schansen en ander veldwerk, vooral om de noodzakelijke plaatsen te vullen met konvooien, zodat er niet langer het is nodig om daar één soldaat te houden.’

Gezien het bovenstaande is het nauwelijks mogelijk om de neiging om de gevechtskracht van het Russische leger bij Borodino ten koste van de militie te vergroten als eerlijk te beschouwen. “Een algemene analyse van de omvang en kwaliteit van de legers laat ons niet twijfelen aan de duidelijke superioriteit van de strijdkrachten van de vijand”, zegt een moderne studie. Niettemin gebruikte Kutuzov tijdens de Slag om Borodino een deel van de militie (7 Moskou en 000 Smolensk) als reserveleger op de oude Smolensk-weg.

Van Kutuzovs laatste orders, gedateerd op de 23e, is opmerkelijk zijn bevel, gegeven om half elf 's avonds, om naar de achterhoede naar Konovnitsyn te sturen “een officier die de weg kent van het Kolotsk-klooster naar dit kamp, ​​en die het 2e leger volgde. ”, wat duidelijk de intentie van Kutuzov aangeeft om de vijand naar zijn linkerflank te leiden, dat wil zeggen naar Shevardino.

En tegelijkertijd volgt een ander bevel van hem: “Stuur morgen alle regerings- en particuliere konvooien 6 werst voorbij Mozhaisk langs de hoofdweg naar Moskou, waar van elk leger een Wagenburg zal worden opgericht” – wat, zoals onderzoekers al lang hebben opgemerkt, al werd voorzien in de mogelijkheid dat het leger zich zou terugtrekken. En op dezelfde dag schrijft Kutuzov nog een brief aan de voorzitter van de Staatsraad, graaf N.I. Saltykov:

‘In godsnaam, geachte heer, graaf Nikolai Ivanovitsj, probeer de rekruteringsdepots van de tweede linie dichter bij Moskou te krijgen om het leger in een of andere vorm in stand te houden. Als mijn planken compleet zijn, dan ben ik bij God voor niemand bang!

Dit is Kutuzovs grootste zorg aan de vooravond van de strijd: “het leger in een bepaalde set houden”, waarna al het andere kan worden opgelost.

Wordt vervolgd...
Onze nieuwskanalen

Schrijf je in en blijf op de hoogte van het laatste nieuws en de belangrijkste evenementen van de dag.

9 commentaar
informatie
Beste lezer, om commentaar op een publicatie achter te laten, moet u: inloggen.
  1. +5
    8 september 2023
    Goed schrijven. De spanning stijgt!
  2. +5
    8 september 2023
    Wordt vervolgd...
    Wie zou eraan twijfelen... Zeer informatief, voor degenen die het vergeten zijn of het zich niet meer herinneren
  3. +3
    8 september 2023
    Uit de memoires van de officier:
    . Plotseling elektrisch liep door het leger

    Ik vraag me af wat het woord ‘elektrisch’ betekende in het dagelijks leven toen elektriciteit nog niet wijdverspreid was, maar alleen in laboratoriumomstandigheden?
  4. +2
    8 september 2023
    Het lijkt erop dat drie delen door drie verschillende auteurs zijn geschreven.
    1. +2
      8 september 2023
      de auteur van het artikel gebruikt compilaties van verschillende pre-revolutionaire publicaties, waarbij hij periodiek grappen invoegt.
      Compilaties worden niet tussen aanhalingstekens geplaatst, vandaar deze discrepantie in de presentatiestijlen van het materiaal.
      1. 0
        9 september 2023
        Natuurlijk compilatie. VO is niet het format voor het plaatsen van wetenschappelijke proefschriften. Sommigen schrijven zelfs in de stijl van: “We weten niet wat, we weten niet wanneer, we weten niet waar, maar het is interessant!” Voor mij is het interessant om te lezen, hoewel er enkele controversiële punten zijn.
  5. 0
    8 september 2023
    Naar mijn mening was Kutuzov zichzelf bij Borodino te slim af toen hij de zwakke linkerflank negeerde. Hij hield geen rekening met het talent van Napoleon als commandant en zijn verlangen om ons leger met één klap te verslaan. Naarmate de strijd vorderde, werd alle kunst van Kutuzov teruggebracht tot het overbrengen van troepen van de rechterflank naar de linkerflank en het in delen aangaan van de strijd. Het was niet mogelijk de artillerie te concentreren en langs het front te verspreiden, wat, ondanks onze numerieke superioriteit op het gebied van kanonnen, leidde tot de kwantitatieve superioriteit van de Fransen in de offensieve sectoren. Over het algemeen was de Slag om Borodino slecht gepland; alle fouten werden gecorrigeerd door de moed en het bloed van de soldaten. Wat wederom tot veel grotere verliezen leidde dan de Fransen.
  6. +3
    8 september 2023
    Het lijdt geen twijfel dat Koetoezov zijn terugtocht en zelfs het verlies van Moskou al in Sint-Petersburg anticipeerde,
    Een zeer gedurfde uitspraak, gebaseerd op een waarzeggerij, en zelfs in directe tegenspraak met het onderstaande fragment uit Kutuzovs brief aan Alexander
    en hoe het ook zij, Moskou moet verdedigd worden.
  7. 0
    8 september 2023
    De auteur schrijft geweldig en doet me aan Tarle denken.

"Rechtse Sector" (verboden in Rusland), "Oekraïense Opstandige Leger" (UPA) (verboden in Rusland), ISIS (verboden in Rusland), "Jabhat Fatah al-Sham" voorheen "Jabhat al-Nusra" (verboden in Rusland) , Taliban (verboden in Rusland), Al-Qaeda (verboden in Rusland), Anti-Corruption Foundation (verboden in Rusland), Navalny Headquarters (verboden in Rusland), Facebook (verboden in Rusland), Instagram (verboden in Rusland), Meta (verboden in Rusland), Misanthropic Division (verboden in Rusland), Azov (verboden in Rusland), Moslimbroederschap (verboden in Rusland), Aum Shinrikyo (verboden in Rusland), AUE (verboden in Rusland), UNA-UNSO (verboden in Rusland), Mejlis van het Krim-Tataarse volk (verboden in Rusland), Legioen “Vrijheid van Rusland” (gewapende formatie, erkend als terrorist in de Russische Federatie en verboden)

“Non-profitorganisaties, niet-geregistreerde publieke verenigingen of individuen die de functies van een buitenlandse agent vervullen”, evenals mediakanalen die de functies van een buitenlandse agent vervullen: “Medusa”; "Stem van Amerika"; "Realiteiten"; "Tegenwoordige tijd"; "Radiovrijheid"; Ponomarev; Savitskaja; Markelov; Kamalyagin; Apakhonchich; Makarevitsj; Dud; Gordon; Zjdanov; Medvedev; Fedorov; "Uil"; "Alliantie van Artsen"; "RKK" "Levada Centrum"; "Gedenkteken"; "Stem"; "Persoon en recht"; "Regen"; "Mediazone"; "Deutsche Welle"; QMS "Kaukasische knoop"; "Insider"; "Nieuwe krant"