"De Franse strijdkrachten zullen hoe dan ook bloeden - ze houdt Verdun of niet"

4
De standpunten van het opperbevel van het Duitse leger over het plan van de campagne van 1916 werden uiteengezet in het rapport van generaal Falkenhayn (Falkenhayn), dat in december 1915 aan keizer Wilhelm werd aangeboden. Chef van de Generale Staf merkte op dat Frankrijk tot het uiterste was verzwakt. En hoewel Rusland een enorme militaire macht heeft, is het nauwelijks in staat tot offensieve operaties na de nederlagen die het leed tijdens de campagne van 1915. Servië kan worden genegeerd, zijn leger werd als vernietigd beschouwd. Italië was niet gevreesd, ze was uitgeput door verschillende mislukte offensieve operaties. De Duitsers beschouwden alleen Groot-Brittannië als een gevaarlijke vijand, die een enorme impact had op hun bondgenoten en hen met vertrouwen in de uiteindelijke overwinning inspireerde.

Tegelijkertijd gaf het hoofd van de Generale Staf toe dat de Entente-machten superioriteit hadden in middelen en mensen, en dat de situatie gevaarlijk was. "Vanwege hun superioriteit in mensen en middelen stromen er meer troepen naar de vijanden dan naar ons", aldus het rapport van de Duitse generaal. Onder dergelijke omstandigheden moet er een moment komen waarop het starre machtsevenwicht Duitsland niet langer met grote hoop zal verlaten. Het vermogen van onze bondgenoten om te volharden is beperkt, maar dat van ons is in ieder geval niet onbeperkt. Falkenhayn merkte op dat als de oorlog nog een jaar zou aanslepen, de moeilijkheden om de bevolking van voedsel te voorzien zouden toenemen, wat tot onvrede zou leiden en tot rellen zou kunnen leiden. Het voedselrantsoen van de Duitsers werd dus met ongeveer de helft verminderd. “Tegen het einde van 1916 werd het leven voor de meeste burgers een tijd waarin voedsel niet langer verzadigend was, het leven stroomde in onverwarmde woningen, kleding moeilijk te vinden was en schoenen lekten. De dag begon en eindigde met een ersatz"

Het machtsevenwicht tussen de partijen in beide grote theaters was niet in het voordeel van de Centrale Mogendheden. Over het algemeen had de Entente de superioriteit aan zowel het west- als het oostfront, ongeveer een half miljoen mensen aan elk. Tegelijkertijd evenaarde het Anglo-Franse leger bijna het Duitse, en overtrof het vervolgens in termen van uitrusting en zware artillerie. Aan het Russische front begon de crisis met het Russische leger met betrekking tot munitie voorbij te gaan, maar het was nog steeds inferieur aan het Duitse leger in zware artillerie en luchtvaart.

"De Franse strijdkrachten zullen hoe dan ook bloeden - ze houdt Verdun of niet"

Chef van de Generale Staf van Duitsland (1914-1916) Erich von Falkenhayn

Falkenhain was op basis van deze inschatting van de situatie van mening dat het Duitse rijk geen tijd moest verspillen en het strategische initiatief uit handen moest geven. Het beste scenario zou volgens hem een ​​landing op de Britse eilanden zijn, wat zou leiden tot de ineenstorting van Engeland (het moederland van het Britse rijk). In de praktijk had Duitsland echter noch de kracht noch de middelen om een ​​dergelijk plan uit te voeren. En Groot-Brittannië had de machtigste vloot, waarvan de belangrijkste troepen constant in dienst waren in de buurt van de Britse eilanden, omdat Londen ook bang was voor de Duitse landing. Er was geen hoop dat het Britse rijk zou worden gebroken als er buiten de metropool (India, Egypte, de Balkan) operaties tegen zouden worden ondernomen. In de vooroorlogse decennia was Duitsland gericht op interne ontwikkeling, bovendien was het een jong rijk dat weinig strategische bolwerken had buiten Centraal-Europa. Daarom had Duitsland weinig kans voor actieve actie buiten Europa. De Middellandse Zee werd gedomineerd door de Britse vloot, die werd ondersteund door de Franse en Italiaanse marine. De Oostenrijks-Hongaarse vloot werd in hun havens geblokkeerd. De Turkse vloot, hoewel versterkt door Duitse kruisers en onderzeeërs, kon ook niet openlijk opereren in de Middellandse Zee. Het Duitse leger was gebonden aan de westelijke, oostelijke, Italiaanse en Balkanfronten in Europa, door de noodzaak om Oostenrijk-Hongarije te steunen tegen Rusland en Italië, evenals tegen Bulgarije. Dit sloot de mogelijkheid uit om grote contingenten Duitse troepen naar Turkije te sturen om mogelijke aanvallen op Egypte, Perzië, India en de Russische Kaukasus te organiseren. Bovendien beschikte Turkije niet over de transportcapaciteiten en bevoorradingsbases om Duitse troepen snel in te zetten.

Er bleef maar één ding over: Groot-Brittannië verzwakken door haar bondgenoten terug te trekken uit de oorlog en ze over zee te blokkeren. De vraag bleef: in welke richting moeten de belangrijkste inspanningen worden geconcentreerd? Tijdens de campagnes van 1914-1915. het Duitse leger probeerde de belangrijkste bondgenoten van Engeland te verslaan - Frankrijk en Rusland. Ondanks de overwinningen van het Duitse leger werd er geen succes behaald. De chef van de generale staf van het Oostenrijks-Hongaarse leger, Konrad von Hötzendorf, stelde voor om het zwaartepunt van de strijd naar het Italiaanse front te verplaatsen. Aan de ene kant leek deze beslissing juist. Italië was de "zwakke schakel" van de Entente, zijn leger was niet bestand tegen de slagen van een aanzienlijk deel van het leger van Oostenrijk-Hongarije (de troepen werden vrijgelaten na de nederlaag van Servië en Montenegro in 1915), dat werd gesteund door de Duitse korps. De Italiaanse troepen hadden een lager moreel, slechtere wapens dan de Duitsers of de Fransen. Frankrijk en Engeland hadden geen tijd om Italië te helpen als Oostenrijk-Hongarije en Duitsland een snelle strategische offensieve operatie met grote troepen zouden kunnen uitvoeren. De overwinning op Italië maakte het mogelijk om het Italiaanse front te elimineren, extra troepen en middelen vrij te maken en extra kansen te krijgen in de Middellandse Zee.

Aan de andere kant was het Italiaanse theater complex (bergen, rivieren) en smal, wat de blitzkrieg zou kunnen verstoren, de Italianen hadden de mogelijkheid om een ​​dichte verdediging te creëren op vooraf voorbereide en goed verdedigde linies. Hierdoor kon het Italiaanse leger standhouden tot de komst van de Engels-Franse versterkingen. Als gevolg hiervan zouden Oostenrijk-Hongarije en Duitsland bij een dergelijke operatie de middelen en strijdkrachten hebben uitgeput, waardoor de belangrijkste richtingen zouden verzwakken. Bovendien was Italië niet de belangrijkste kracht van de Entente, de val ervan kon niet leiden tot een radicale verzwakking van de vijandelijke coalitie.

Daarom verwierp het hoofd van de Duitse generale staf Falkenhayn de voorstellen van de Oostenrijkers. Hij begreep heel goed dat, hoewel het offensief tegen Italië ongetwijfeld voordelen beloofde, het riskant was en het verloop van de oorlog niet fundamenteel kon veranderen in het voordeel van de centrale mogendheden. We moesten terugkeren naar onze eerdere plannen en onze belangrijkste inspanningen concentreren op het verpletteren van Frankrijk en Rusland.

Een van de leidende Duitse bevelhebbers, generaal Ludendorff, adviseerde de actieve offensieve operaties aan het oostelijk (Russische) front te hervatten. Hij geloofde dat de belangrijkste taak van het Duitse leger was om het Russische rijk te verslaan. Falkenhain geloofde echter, net als voorheen, dat het niet de moeite waard was om de inspanningen van het Duitse leger in het Oosten te concentreren. Naar zijn mening was dit idee volledig onwaar. Het rapport verklaarde: “Een aanval op de miljoenenstad Petrograd, die we met een succesvoller verloop van de operatie hadden moeten uitvoeren met onze zwakke middelen, belooft geen beslissend resultaat. De beweging naar Moskou leidt ons naar het gebied van het grenzeloze. We hebben niet voldoende strijdkrachten voor een van deze ondernemingen. Het was ook niet mogelijk om Klein Rusland te veroveren.

Bovendien was het offensief aan het oostfront lastig voor het Duitse leger omdat hoe verder naar het oosten, hoe slechter de communicatie. Tijdens hun verdere offensief verloren de Duitse troepen hun belangrijkste voordeel in de vorm van een rijk netwerk van Duitse spoorwegen. Met de ontwikkeling van het offensief in Rusland hadden de Duitsers geen tijd meer om zware artillerie en munitie over te brengen en misschien geen tijd om snel troepen naar het Franse Theater over te brengen als daar een groot offensief van de Anglo-Franse troepen zou beginnen. Het Duitse leger kan vast komen te zitten in Rusland en de kans verliezen om het vermoedelijke Engels-Franse offensief in het Westen af ​​te weren.

Ook in Berlijn hoopten ze op de uitbreiding van de achterkant van Rusland, wat zou leiden tot de ineenstorting van de slagkracht van het Russische leger. Falkenhayn zag in Rusland het begin van de ineenstorting: “Zelfs als we niet kunnen hopen op een volledige revolutie, kunnen we er nog steeds op rekenen dat de interne rampen van Rusland het land in relatief korte tijd zullen doen instorten. wapen.

De situatie werd gecompliceerd door het feit dat Duitsland op de hoogte was van het op handen zijnde algemene offensief van de Entente-mogendheden. En Falkenhayn vreesde zelfs ernstig dat de Duitsers het nieuwe offensief van de Engels-Franse troepen niet zouden kunnen weerstaan. Daarom was het gevaarlijk om de belangrijkste strijdkrachten aan het oostfront te houden.

Dus, na alle mogelijkheden te hebben overwogen, keerde Falkenhayn terug naar het plan van 1914. De enige richting waar succes en een keerpunt in de oorlog kon worden bereikt, was Frankrijk. De Duitse commandant schreef: “Als het mogelijk is om zijn mensen duidelijk te bewijzen dat ze militair niets meer hebben om op te vertrouwen, dan zal de grens worden overschreden en zal het beste zwaard uit de handen van Engeland worden geslagen. Om dit te doen, hoeft men geen grote fondsen en troepen te hebben, maar moet men de meest vitale doelen voor Frankrijk kiezen, voor de bescherming waarvan het Franse bevel zal worden gedwongen de laatste man op te offeren. Dergelijke doelen kunnen Belfort en Verdun zijn.

De ideeën van Falkengine vormden de basis van de campagne van 1916. De belangrijkste slag zou in één richting worden gegeven, tegen het fort van Verdun. Dit versterkte gebied was van groot operationeel belang. Verdun zelf was een machtig bolwerk. Verdun was een bedreiging voor de communicatieroutes van de Duitsers, een steunpilaar voor het hele Franse front en een belangrijke springplank voor de ontwikkeling van offensieve operaties van het Franse leger. De doorbraak in de richting van Verdun sneed de belangrijkste lijnen van de Franse spoorlijn af om het Franse leger te bevoorraden en opende grote kansen voor het Duitse leger, aangezien het de hele noordflank van het geallieerde leger in een moeilijke positie bracht. Opnieuw ontstond de mogelijkheid van een staking in Parijs. En als het niet lukt, dan waren ze van plan om de mankracht van het Franse leger te vermalen. De Duitsers geloofden dat de Fransen Verdun tot het laatst zouden verdedigen. Falkenhayn zei tegen de keizer dat "de strijdkrachten van Frankrijk hoe dan ook zullen bloeden - of ze Verdun nu houdt of niet." Zo zullen grote verliezen de geest van de natie ondermijnen, de bevolking zal zich zorgen maken, de Franse regering zal een weg naar vrede gaan zoeken.

Tegelijkertijd moest Oostenrijk-Hongarije actieve offensieve operaties uitvoeren aan het Italiaanse front. Aan het oostfront besloten ze zich te beperken tot strategische verdediging. Ze waren van plan een deel van de troepen eruit te halen, voor actie in andere richtingen. De resterende troepen moesten de slagen van het Russische leger afweren.

Om Engeland te verzwakken, waren ze van plan een opstand in Ierland te veroorzaken en een onbeperkte duikbootoorlog te beginnen. In 1915 verloor de Duitse marine 15 onderzeeërs, maar er bleven 68 over en hun productie werd verhoogd tot 10 per maand, met de bedoeling een onderzeeërvloot van 205 onderzeeërs te creëren. Het belangrijkste doel van Duitsland was om de Atlantische verbindingen van Groot-Brittannië te verstoren en zijn zeeblokkade te vestigen. De Duitsers besloten op 1 februari 1916 om een ​​onbeperkte duikbootoorlog te beginnen, dat wil zeggen dat onderzeeërs civiele koopvaardijschepen konden laten zinken zonder de regels van zeeoorlogvoering in acht te nemen.

Bovendien ontwikkelde het Duitse commando een andere strategische zet, die erin bestond de verwachte overgang van Roemenië naar de kant van de Entente te voorkomen en de Roemenen preventief te verslaan met deelname van Duitse, Oostenrijks-Hongaarse, Bulgaarse en Turkse troepen. Maar deels vanwege de economische factor (het was noodzakelijk om de voorraden voedsel en olie die de Roemenen aan de Duitsers hadden verkocht weg te halen), evenals de angst voor de mogelijkheid dat de Anglo-Fransen door het Duitse front zouden breken, in de het geval dat Duitse reserves naar Roemenië werden gestuurd, dwong het Duitse commando dit plan op te geven.

Oostenrijk-Hongarije

Het Oostenrijkse bevel, dat actieve offensieve operaties aan het oostelijk en Servisch front had voltooid, was zich duidelijk bewust van de volledige onmogelijkheid om alleen op eigen kracht een offensieve operatie tegen Rusland uit te voeren, daarom bracht het de bevrijde divisies naar het Italiaanse front, waardoor het aantal soldaten toenam troepen en artillerie. In de winter hielden de actieve vijandelijkheden op de hele sector van het front echter op. Alleen trage artilleriegevechten en acties van kleine eenheden werden gemaakt. Wenen was van plan in het voorjaar van 1916 een "strafexpeditie" te lanceren om Italië te "straffen" voor verraad (Italië was lid van de Triple Alliance, maar koos uiteindelijk de kant van de Entente). De Oostenrijkers begonnen een beslissend groots offensief te organiseren vanuit Tirol naar de achterkant van het Italiaanse front op de Isonzo. De Oostenrijkse generale staf hoopte het Italiaanse leger een zware nederlaag toe te brengen en Lombardije te veroveren.

Het hoofd van de Oostenrijkse generale staf, Konrad von Götzendorf, eiste dat Duitsland 8-9 divisies naar het Italiaanse theater zou sturen en beloofde bijna de terugtrekking van Italië uit de oorlog. Het Duitse bevel had echter niet al te veel vertrouwen in het succes van het plan en bracht geen extra troepen naar het Italiaanse front. Falkenhayn achtte het voor het succes van de operatie in Italië noodzakelijk tenminste 25 goede divisies en veel zware artillerie (dat wil zeggen bijna de gehele strategische reserve die Duitsland bezat). De concentratie van dergelijke troepen op één spoorlijn ter beschikking van de Oostenrijkers vergde zoveel tijd dat de operatie niet onverwacht kon zijn geweest. De Italianen wisten inderdaad van de voorbereiding van het offensief door de Oostenrijkers, hoewel ze het niet serieus namen.

Kalkoen. Bulgarije

Tegen het einde van 1915 was de Dardanellen-operatie voltooid, waarna een belangrijke militaire groep werd bevrijd van de Turken. De nederlaag van Servië en de interventie van Bulgarije aan de zijde van de Centrale Mogendheden opende een directe route naar Duitsland, waaruit munitie begon te stromen. Het Turkse bevel besloot opnieuw, net als in 1914, zich op de Kaukasus te richten om het tij van de vijandelijkheden aan het Kaukasische front in hun voordeel te keren. Het succes opende verleidelijke perspectieven voor het herstel van de Turkse heerschappij in de Kaukasus, de verspreiding van invloed in Turkestan.

Het was echter een strenge winter in de bergen, de communicatie was slecht. Onder dergelijke omstandigheden was het moeilijk om troepen naar Erzurum te brengen, om karren en voorraden te brengen. Als gevolg hiervan besloten de Ottomanen te wachten tot de lente. Toch zullen de Russen ook de winter moeten afwachten. De eerste echelons van de Dardanellen werden overgebracht naar Irak om de Britten omver te werpen, het korps van Baratov te verslaan en een extra offensief in Transkaukasië via Iran te ontwikkelen. Ze waren van plan dat de Russen troepen zouden overdragen naar de Perzische richting, en dan zou de versterkte Erzurum-groep een krachtige slag toebrengen en doorbreken naar Sarykamysh, Kars en Tiflis. De Russische commandant in de Kaukasus, Yudenich, begreep dit, dus hij dwarsboomde de plannen van de vijand door in de winter de Erzerum-operatie te lanceren.

Na de nederlaag van het Servische leger en de bezetting van het grondgebied van Servië, bleef de expeditiemacht in Thessaloniki (Griekenland) de enige strijdmacht van de Entente op de Balkan. Op aandringen van het Duitse commando staken de Bulgaarse troepen de Griekse grens niet over, om Griekenland geen reden te geven om aan de kant van de Entente uit te komen. Als gevolg hiervan werden de 1e en 2e Bulgaarse legers belast met de taak om het front van Thessaloniki te houden. Ze werden ondersteund door het 11e Duitse leger. Beide partijen ondernamen geen actieve acties, en een stilte viel op het front van Thessaloniki, de vijandelijkheden kregen het karakter van positionele. Actieve vijandelijkheden begonnen pas in augustus 1916. Daarnaast bevond een deel van het Bulgaarse leger zich in Roemeense richting.

Wordt vervolgd ...
Onze nieuwskanalen

Schrijf je in en blijf op de hoogte van het laatste nieuws en de belangrijkste evenementen van de dag.

4 opmerkingen
informatie
Beste lezer, om commentaar op een publicatie achter te laten, moet u: inloggen.
  1. +1
    14 januari 2016
    "Ik hou van onze plannen in overvloed,
    Overspan de trappen van een sazhen.
    Ik verheug me in de mars waar we mee bezig zijn
    Om te werken en te vechten."
    VV Majakovski
    De Germanen kwamen echter tot het inzicht dat ze geen oorlog op twee fronten konden voeren, zoals Otto von Bismarck waarschuwde. "Nooit vecht niet tegen de Russen..." Het zou Bismarcks begrip zijn om in de schedels van Geirope te steken.
  2. +3
    14 januari 2016
    een interessant artikel, het is jammer dat de auteur het "Mackensen-plan" niet vermeldde - een doorbraak in een smal gedeelte van het front aan de Marne met de snelle binnenkomst van mobiele cavaleriegroepen in de richting van Parijs --, Bovendien, als belangrijkste middel voor een doorbraak stelde Mackensen voor om "..groepen jonge sterken te creëren, gewapend met granaten en met vlammenwerpers van soldaten die in staat zijn om de draad door te snijden en rookgordijnen te gebruiken om in vijandelijke loopgraven te sijpelen en ze op te ruimen ... "+ korte (enkele uren) maar zeer intensieve artillerievoorbereiding, maar niet in gebieden, maar in verkenningsdoelen. Overigens pasten de Duitsers de basispostulaten van dit plan in de praktijk toe, maar al in het voorjaar van 1918 (Operatie "Michael" )
  3. +2
    14 januari 2016
    De Russische commandant in de Kaukasus, Yudenich, begreep dit, dus hij dwarsboomde de plannen van de vijand door in de winter de Erzerum-operatie te lanceren.

    "gelijk aan Suvorov! " Nikolai Nikolajevitsj Yudenich werd door tijdgenoten gebeld vanwege zijn vermogen om niet op nummer, maar op vaardigheid te winnen. Het Kaukasische front had een lengte 1500 km, en Yudenich's troepen waren meer dan twee keer inferieur aan de Ottomanen. Niettemin versloeg Yudenich de Turkse troepen en won hij de oorlog in het zuiden voor Rusland en de Entente. En dit tegen de achtergrond van de verpletterende nederlaag van de Entente in de Dardanellen-operatie
    1. 0
      15 januari 2016
      Bedankt voor het ter sprake brengen van zo'n zeldzaam moment! Inderdaad, de briljante successen van Russische soldaten aan het Transkaukasische front, dat uiteindelijk bijna Bagdad in Irak bereikte, zijn vergeten ...

      Maar trouwens, de Duitsers maakten ook een fout in de buurt van Koersk in 43, toen ze eigenlijk van plan waren een "Tweede Verdun" voor het Rode Leger te regelen (en helemaal geen operationele omsingeling, zoals vaak wordt gedacht) en ze harken zelf naar Het volste ...

"Rechtse Sector" (verboden in Rusland), "Oekraïense Opstandige Leger" (UPA) (verboden in Rusland), ISIS (verboden in Rusland), "Jabhat Fatah al-Sham" voorheen "Jabhat al-Nusra" (verboden in Rusland) , Taliban (verboden in Rusland), Al-Qaeda (verboden in Rusland), Anti-Corruption Foundation (verboden in Rusland), Navalny Headquarters (verboden in Rusland), Facebook (verboden in Rusland), Instagram (verboden in Rusland), Meta (verboden in Rusland), Misanthropic Division (verboden in Rusland), Azov (verboden in Rusland), Moslimbroederschap (verboden in Rusland), Aum Shinrikyo (verboden in Rusland), AUE (verboden in Rusland), UNA-UNSO (verboden in Rusland), Mejlis van het Krim-Tataarse volk (verboden in Rusland), Legioen “Vrijheid van Rusland” (gewapende formatie, erkend als terrorist in de Russische Federatie en verboden)

“Non-profitorganisaties, niet-geregistreerde publieke verenigingen of individuen die de functies van een buitenlandse agent vervullen”, evenals mediakanalen die de functies van een buitenlandse agent vervullen: “Medusa”; "Stem van Amerika"; "Realiteiten"; "Tegenwoordige tijd"; "Radiovrijheid"; Ponomarev; Savitskaja; Markelov; Kamalyagin; Apakhonchich; Makarevitsj; Dud; Gordon; Zjdanov; Medvedev; Fedorov; "Uil"; "Alliantie van Artsen"; "RKK" "Levada Centrum"; "Gedenkteken"; "Stem"; "Persoon en recht"; "Regen"; "Mediazone"; "Deutsche Welle"; QMS "Kaukasische knoop"; "Insider"; "Nieuwe krant"